Hoe werkt reuk?

Het reukzintuig bevindt zich boven in de neus.
We ruiken iets alleen als de stof vluchtig is en zodoende in onze neus komt. Hier komt het geurdeeltje bij de ‘geurzenuw’ hoog boven in onze neus. Het bedekt slechts een klein deel (5 cm2) van de binnenkant van de neus. Via de reukkernen wordt verbinding gemaakt met de reukcentra van de grote hersenen, waar de reukperceptie plaatsvindt en het limbische systeem, die de geur koppelt aan een emotionele beleving.

De in de lucht circulerende reukstoffen komen door inademen in contact met het reukzintuig. Door uitademen komen geurstoffen uit voedsel en drank vanuit de mondholte via de neuskeelholte bij het reukorgaan.